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Text of Connaissez-vous la constellation du Dauphin? - Lionel RUIZ
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Connaissez-vous la constellation du Dauphin?

Cette petite constellation du ciel d'été évoque plutôt bien le mammifère marin malgré la faible luminosité des étoiles qui la composent. Elle apparaissait déjà dans les 48 constellations du ciel de Ptolémée. La mythologie grecque raconte qu'un Dauphin avait convaincu Amphitrite d'épouser Poséidon lui affirmant qu'il était une personne respectable. En récompense, Poséidon le plaça sur la voûte céleste.

Alors que la plupart des étoiles brillantes portent des noms issus de parties du corps des animaux ou personnages qu'elles représentent, aucune des étoiles du Dauphin ne portait de nom dans les anciens catalogues. Mais dans ceux actuels, la plus brillante de la constellation est pourtant appelée Sualocin et la seconde Rotanev. Quelle est donc l'origine de ces noms mystérieux ? C'est la question que se posa le révérant Thomas William Webb, astronome britannique qui découvrit que ces noms apparaissaient pour la première fois dans le catalogue publié en 1814 par l'Observatoire de Palerme en Sicile.

Son directeur de l'époque était le célèbre Giuseppe Piazzi qui avait découvert l'astéroïde Céres quelques temps auparavant. Il avait pour assistant Niccolò Cacciatore.

Webb remarqua qu'en inversant l'ordre des lettres des noms des deux étoiles on obtient Nicolaus Venator, qui en latin signifie Nicolas le Chasseur, exactement le prénom et le nom de l'assistant traduit de l'italien.

Nicolaus Venator = Nicolas le Chasseur
Sualocin (Nicolaus) et Rotanev (Venator).
Lionel RUIZ, Planetarium of Marseille (Fr) - http://www.andromede13.info, Co-founder of LSS Open Project - http://www.lss-planetariums.info, Webmaster Association des Planétariums de Langue Française -http://www.aplf-planetariums.info

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